船北上避风,中国大洋科考在西南印度洋新发现

收起在深海作业的海底摄像拖体,固定好实验室里的设备和仪器,驾驶台一声令下,当地时间12日下午“向阳红10”船恋恋不舍地驶离位于西南印度洋的作业点。

大洋科考新发现硫化物矿化区

此时,无垠的海面已开始风起浪涌。负责“向阳红10”船气象预报的于建生预计,13日该海域将出现4至5米巨浪。为保证船舶安全,正在执行中国大洋49航次第三航段科考任务的“向阳红10”船不得不采取北上避风措施。

徜徉西南印度洋

这已是一周以来“向阳红10”船的第二次避风。4月6日,因位于勘探合同区东部的作业点有强西风带气旋过境,“向阳红10”船被迫离开这一核心作业点,转移至勘探合同区西部。谁料,一波还未平息,一波又来侵袭。12日西风槽与海上高压系统联手造访,对勘探合同区东部和西部都将产生大范围影响。

科技日报路易港5月1日电 从大海深处归来的“向阳红10”科考船5月1日传来好消息:中国大洋49航次第三航段科考在西南印度洋新发现一处多金属硫化物矿化区。

“第一次避风已经影响了本航段的科考调查顺序和效率,第二次避风也会使‘向阳红10’船损失一些作业时间。”两次避风让中国大洋49航次第三航段首席科学家邓显明忧心忡忡。

执行中国大洋49航次第三航段科考任务的“向阳红10”船在海上漂泊47天后,于当地时间4月30日下午停靠毛里求斯路易港。在进行生活补给的同时,“向阳红10”船在本航段的科考成果也总结出炉。

邓显明告诉科技日报记者,由于避风,第三航段原计划完成180公里的海底摄像拖体测线作业,目前仅完成不到三分之一。离开始返航还有短短十几天时间,这使该航段后半程的勘查任务“压力山大”。

“第三航段在勘探合同区的硫化物资源勘查与评价取得较大进展。”中国大洋49航次第三航段首席科学家邓显明向科技日报记者透露。

海上科考作业时间极其宝贵,“向阳红10”船也在尽其所能争取作业时间。在从勘探合同区东部转移到西部后,尽管海况依然不太理想,但“向阳红10”船坚持进行多次电视摄像抓斗采样和海底摄像拖体作业,获取了大量有价值的海底样品和图像资料。科考队员们也一直坚持在实验室进行样品分析、处理工作。

2011年中国大洋协会与国际海底管理局签订西南印度洋多金属硫化物资源勘探合同。根据该合同,中国在位于西南印度洋的国际海底区域获得1万平方公里的勘探矿区。这就是邓显明所说的勘探合同区。

“这次避风,将在保障船舶安全的前提下,尽可能北上行驶较短的距离,这样可以尽快返回作业点继续进行科考调查。”邓显明说。

本航段“向阳红10”船通过深海电视抓斗取样查证,在勘探合同区的一处区块内采集到少量热液产物,经现场观察和检测,发现这些样品的内部成分以黄铁矿为主,表层成分以褐铁矿为主。

“这个区域位于龙旂矿化区以东15公里处,基本可以判断为一处独立的硫化物矿化区。”邓显明说。

除了新发现硫化物矿化区,本航段还通过海底热液综合异常拖曳探测和沉积物化探,在勘探合同区内新发现2处硫化物矿化异常区。这些区域明显存在水体、金属元素含量等异常情况,暗示着很可能存在海底热液活动,而多金属硫化物正是海底热液活动的重要产物。

“潜龙二号”水下自主机器人的业务化应用是中国大洋49航次科考的重要任务之一,它在第三航段的表现可圈可点。邓显明介绍,“潜龙二号”在本航段成功下潜4次,水下航行时间累积超130小时,总勘测面积约121平方公里。值得一提的是,本航段“潜龙二号”最大下潜深度3804.47米,创造了它除海试以外的最大作业深度。

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